Wie Desinformations-Kampagnen der Klimawandel-Leugner entschärft werden können

Neues Paper über gezielte Desinformation der Öffentlichkeit über Klimawandel durch einige wenige Bad Actors und wie diesen strategisch am besten zu begegnen ist.

Interessanterweise ist eine der anscheinend wirksamen Maßnahmen eine „Ideen-Impfung“, in dem man Leute mit falschen Informationen und deren Widerlegung konfrontiert, bevor sie sie aus anderer Quelle ohne Widerlegung hören. Beispielsweise: „Impfen verursacht keinen Autismus, hier der Beleg“. Hatte die Person bis dahin noch keine Kontakt zu den Verschwörungstheorien von „Impfgegnern“, ist die Wahrscheinlichkeit geringer, dass sie diese Verschwörungstheorie annimmt. Das Widerspricht allgemein einer These des De-Plattforming und auch Thesen einer „Normalisierung“, die Implikationen für andere Themenbereiche kann sich jeder selbst ausmalen.

Eine andere Strategie ist gleichzeitig meine Lieblingsstrategie: Rigorose Nutzung aller juristischen Mittel und Druck auf Unternehmen, Organisationen und Regierungen. Das ist, meines Erachtens, die einzige Sprache, die Behörden und Konzerne verstehen.

Uni Yale: Research Reveals Strategies for Combating Science Misinformation

Writing in the journal Nature Climate Change, Farrell and two co-authors illustrate how a large-scale misinformation campaign has eroded public trust in climate science and stalled efforts to achieve meaningful policy, but also how an emerging field of research is providing new insights into this critical dynamic. […]

In the paper, they examine those strategies across the four identified areas:

– Public inoculation: While a growing body of research shows that an individual’s perceptions of science are informed by “cultural cognition” — and thus influenced by their preexisting ideologies and value systems — there is evidence that society can “inoculate” against misinformation by exposing people to refuted scientific arguments before they hear them, much like one can prevent infection through the use of vaccines. This strategy can be strengthened by drawing more attention to the sources of misinformation, and thus similarly build up resistance to their campaigns.

– Legal strategies: Research has also shown the extent to which some industry leaders tied to the climate misinformation network knowingly misled the public about the dangers of climate change. In response, cities and states in the U.S. and U.K. have filed lawsuits alleging that fossil fuel companies, such as ExxonMobil, downplayed the risks of their products. While such lawsuits can be expensive and time-consuming, media coverage has the potential to influence public opinion and “perhaps to further inoculate the public about industry efforts to deliberately mislead them.” The authors also describe how an improved understanding of these networks has helped in the legal defense of climate scientists who have come under attack for their research.

– Political mechanisms: The authors argue that more social science research is needed in order to reveal and better understand how the political process is often manipulated. For instance, they identify a case in which the energy company Entergy Corporation acknowledged hiring a PR firm that in turn paid actors who posed as grassroots supporters of a controversial power plant in New Orleans. They suggest targeted efforts in geographic areas where skepticism of climate change is widespread, including promotion of stronger media coverage of candidate views on climate science, clearer understanding of funding sources, and lawsuits highlighting the effects of climate change in these areas.

– Financial transparency: A growing share of funding for campaigns that promote science misinformation comes from donor-directed foundations that shield the contributor’s identity from the public; in fact, financial giving from these groups quadrupled in the past decade, topping $100 million. While it is often difficult to identify the flow of dollars, nonpartisan organizations tracking money in politics have become important resources for researchers who seek to understand this dynamic. The authors call for new legislation to improve funding transparency.

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