Alle Sprachen übertragen Informationen mit 39 Bits pro Sekunde

5. September 2019 11:43 | #Sprache #Wissenschaft

Wissenschaftler haben die Datenübertragungsraten von Sprachen untersucht und eine linguistische Bitrate-Konstante von 39bps gemessen, ungefähr doppelt so schnell wie Morse-Code und etwa ein Drittel der Geschwindigkeit des ersten Modems von 1959. Es ist dabei anscheinend egal, wie schnell unterschiedliche Sprachen gesprochen werden – Italienisch etwa wird schneller gesprochen mit mehr Silben pro Sekunde, als Deutsch, überträgt dafür aber weniger Information pro Silbe –, die Geschwindigkeit, mit der die Informationen übertragen werden, bleibt dieselbe.

Sie haben nicht untersucht, an welcher Stelle der menschlichen Kommunikation diese Geschwindigkeit gedrosselt wird. Das menschliche Gehirn sollte in der Lage sein, sehr viel mehr rein gedankliche Information pro Sekunde zu verarbeiten (ich könnte mich aber auch täuschen). Ich vermute, diese Geschwindigkeit wird durch die Formulierung des gesprochenen Worts und der Umsetzung in die körperliche Motorik bestimmt, auch die Selektion der Formulierung dürfte die „Bitrate der Sprache“ weiter drosseln. Was auch immer die Geschwindigkeit der menschlichen Informationsübertragung bestimmt, sie scheint konstant zu sein über mehrere und möglicherweise alle Sprachen hinweg.

Science: Human speech may have a universal transmission rate: 39 bits per second
Paper: Different languages, similar encoding efficiency: Comparable information rates across the human communicative niche

Scientists started with written texts from 17 languages, including English, Italian, Japanese, and Vietnamese. They calculated the information density of each language in bits—the same unit that describes how quickly your cellphone, laptop, or computer modem transmits information. They found that Japanese, which has only 643 syllables, had an information density of about 5 bits per syllable, whereas English, with its 6949 syllables, had a density of just over 7 bits per syllable. Vietnamese, with its complex system of six tones (each of which can further differentiate a syllable), topped the charts at 8 bits per syllable.

Next, the researchers spent 3 years recruiting and recording 10 speakers—five men and five women—from 14 of their 17 languages. (They used previous recordings for the other three languages.) Each participant read aloud 15 identical passages that had been translated into their mother tongue. After noting how long the speakers took to get through their readings, the researchers calculated an average speech rate per language, measured in syllables/second.

In comparison, the world’s first computer modem (which came out in 1959) had a transfer rate of 110 bits per second, and the average home internet connection today has a transfer rate of 100 megabits per second (or 100 million bits).

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