PALINDROMES, PALINDROMES, MOTHERFUCKER, WHAT!

17. Februar 2020 11:03 | #Dokumentation #Fun #Sprache

Die Headline überzeugt ja schon mehr als eintausendachthundertvierunddreißig Prozent, aber der Text darunter über die Geschichte des bekanntesten Palindroms der englischen Sprache und seinen Dichter, den Palindromisten und Ludolinguisten (also Wortspieler) Leigh Mercer, ist auch geil: PALINDROMES, PALINDROMES, MOTHERFUCKER, WHAT! Und „TONS OF UFO SNOT“ ist ab sofort mein liebstes Lieblingspalindrom aller Zeiten. Tonnenweise UFO-Rotz von vorne und hinten. Geil.

Palindromes exist the world over and are among the earliest forms of wordplay. The Latin phrase known as the Sator Square—“Sator arepo tenet opera rotas” (“The plowman Arepo puts his shoulder to the wheel”)—has been found among the graffiti in the ruins of Pompeii, and it’s traveled the globe since. A more recent Latin palindrome, “In girum imus nocte et consumimur igni,” translates to “At night we spin around and are consumed by fire”—a reference, depending on whom you ask, to either moths or Satanists. Nor are palindromes restricted to the Western world; In Japanese they are known as kaibun, “circle sentences,” and include the word for “tomato” (客徊客) as well as longer phrases such as 物虱炊狎”邸羌玟肺玟羌邸”狎炊虱物 (“How many light clever cats are there?”). […]

In 2006 another logologist, Richard Lederer, laid out a typology of palindromes, singling out elegance and surprise as two of the key components: nothing too clunky or complicated, and nothing that relies overmuch on the simple reversal of words. “Rats live on no evil star” and “Able was I ere I saw Elba” are, to Lederer, examples of inferior craftsmanship.

The best palindromes rely on what Lederer clunkily calls “reconfiguration of the letter clusters and spaces in the first half,” teasing out words hidden backward and overlapping into other words—as Mercer does with “Niagara, O roar again!”

Beyond this quality, though, Lederer argues that the ideal palindrome has some semblance of sentence structure—subject-verb agreement, for example, such as in “Yes, Syd, Owen saved Eva’s new Odyssey” (another Mercer gem). Last, Lederer argues that a good palindrome will have what he calls “bubble-off-plumb imagery”: “The highest-drawer palindromic statements invoke a picture of the world that is a bubble off plumb yet somehow of our world. One could warn one’s nurse that gypsies are nearby” (this in reference to “Nurse, I spy gypsies, run!”). According to all of these criteria, Lederer pronounces the greatest palindrome to be “Go hang a salami, I’m a lasagna hog!”

Eine Dokumentation namens The Palindromists über die einzigen Palindrom-Meisterschaften der Welt wurde grade abgedreht, unten der Trailer und der Kurzfilm A Man, A Plan, A Palindrome, auf dem sie basiert.

The Palindromists Documentary

The Palindromists is a documentary delving into the history of palindromes while following the world’s greatest palindromists as they prepare for the 2017 World Palindrome Championship. The full feature film is nearly complete.

A Man, A Plan, A Palindrome

This short documentary follows the 2012 World Palindrome Champion, Mark Saltveit, as he explains how he won and how great palindromes are. This short went on to premiere at the American Crossword Puzzle Tournament to over 600 people, hosted by puzzle master Will Shortz, and was also the catalyst for the upcoming documentary “The Palindromists” which follows all the greatest palindromists as the prepare and compete in the 2017 world championships.

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