21. Mai 2018

AI-Computing-Growth beats Moores Law by Factor 5

Moores Law besagt bekanntlich, dass sich die die Rechenleistung ungefähr jedes Jahr verdoppelt. Diese Studie geht von 18 Monaten aus und kommt zum Ergebnis, das die für Künstliche Intelligenz verwendete Rechenleistung bereits eine Verdoppelung innerhalb von 3,5 Monaten erreicht hat, also circa Faktor 5. Whoa!

Link: https://blog.openai.com/ai-and-compute/ (via O'Reilly)

„since 2012, the amount of compute used in the largest AI training runs has been increasing exponentially with a 3.5 month-doubling time (by comparison, Moore’s Law had an 18-month doubling period). Since 2012, this metric has grown by more than 300,000x (an 18-month doubling period would yield only a 12x increase).“

19. Mai 2018

Reconquista Internet

Die Website zu Böhmermanns Aktion. Prinzipiell okay, im Detail aber wohl zumindest stellenweise eher so mitteldurchdacht und über das gesamte Dings muss ich mir noch eine abschließende Meinung bilden. Bis dahin: „Wir sind #ReconquistaInternet, eine digitale Bürgerrechtsbewegung für Liebe und Vernunft im Internet und eine Zivilisierung des gesellschaftlichen Diskurses in den sozialen Netzwerken.“

16. Mai 2018

#SaveTheExpanse

„So, as you all already know, Syfy decided to give The Expanse the boot. They officially cancelled the series on May 11, 2018. Of course, that's not the end. Alcon have expressed their wish to sell the rights to The Expanse to another network, and we'll help them!

Das härteste Polizeigesetz seit 1945 [ist] in Bayern beschlossen

Die CSU hat gestern mal wieder bewiesen, was sie von Demokratie und Rechtsstaat halten, nämlich gar nichts, und schaffen die Unschuldvermutung einfach mal ab. Bravo, Bayern!

Heribert Prantl in der SZ: Bayern macht aus der Polizei eine Darf-fast-alles-Behörde

Das neue Polizeirecht nimmt diese Risiken in Kauf. Es macht die bloße Mutmaßung zur Maxime des polizeilichen Einschreitens. Das neue Polizeirecht schreitet damit in die Abgründe der Prävention. Die Prävention ist nun nicht mehr das mildere Mittel im Vergleich zur traditionellen reaktiven Repression; die Prävention nach dem neuen bayerischen Gesetz bedeutet die Entgrenzung des Polizeirechts; es löst sich auf in einem allgemeinen Sicherheitsrecht - das nicht mehr unterscheidet zwischen Schuldigen und Unschuldigen, das keine Verdächtigen und Unverdächtigen mehr kennt, sondern nur noch Gefahrpersonen, die zur Sicherheit überwacht werden. Zur Vorbeugung von Straftaten ist künftig mehr erlaubt als zur Verfolgung von Straftaten.

Netzpolitik:

Die bayerische PAG-Novelle sehe umfassende Befugnisse schon bei unspezifischem Verdacht vor. Hinzu komme, dass in erster Linie nicht nur auf besonders schützenswerte Rechtsgüter, sondern überwiegend auf Tatbestände wie erhebliche Sachbeschädigung gezielt werde. Bröckling stellt klar:

Die Polizei wird künftig eingreifen dürfen, lange bevor eine Straftat begangen wurde. Und eingreifen heißt in diesem Fall: Die Polizei darf der Person, von der sie vermutet, dass sie eine Straftat begehen wird, Aufenthaltsgebote und -verbote aussprechen, […] elektronische Fußfesseln anlegen, sie darf die Konten dieser Person sperren.

Die Polizei habe zwar bereits die Befugnis, bei hinreichendem Verdacht etwa den Rucksack eines vermeintlichen Sprayers zu kontrollieren. Wenn allerdings plötzlich Cloud-Daten nur aufgrund von Vermutungen abgefragt und sogar verändert werden dürfen, stünden dabei fast immer sensible Daten auf dem Spiel. Die Polizei werde schlicht zur Datensammelbehörde ausgebaut.

Der massive politische Protest richtete sich auch gegen die Forderung aus dem Gesetzesentwurf, DNA-Spuren im Strafverfahren auf sogenannte Merkmale „biogeographischer Herkunft“ zu untersuchen. Dies bringe ein hohes Diskriminierungspotenzial für Minderheiten mit sich und lege den Vorwurf des Racial Profiling nahe.

15. Mai 2018
14. Mai 2018

Plastic Bag Found at the Bottom of World's Deepest Ocean Trench

PlasticPlanet-Update: Nachdem sie bereits Plastikteilchen in den Bäuchen der Lebewesen am Boden des Mariannengrabens fanden, haben sie diesmal eine komplette Plastiktüte da unten ausgemacht. Link: https://news.nationalgeographic.com/2018/05/plastic-bag-mariana-trench-pollution-science-spd/

A recent study revealed that a plastic bag, like the kind given away at grocery stores, is now the deepest known piece of plastic trash, found at a depth of 36,000 feet inside the Mariana Trench. Scientists found it by looking through the Deep-Sea Debris Database, a collection of photos and videos taken from 5,010 dives over the past 30 years that was recently made public.

Rant: Warum die DSGVO eine Datenschutz-Karikatur ist

Schöner Rant von Enno zur DatenSchutzGenitalVollzugsOrdnung:

Die DSGVO überzieht zahllose Menschen mit einem bürokratischen Irrsinn und treibt diejenigen, die das vermeiden wollen, zu den großen Plattformen, die sich unter dem Deckmantel der „Einwilligung“ dann allerlei erlauben können. Alternative Anbieter wie Diaspora oder Mastodon, die graswurzelartig von den Nutzern selbst betrieben werden, stehen vor kaum lösbaren Problemen: Wie etwa soll das in der DSGVO verankerte „Recht auf Vergessen“ auf derart verteilten Plattformen eigentlich umgesetzt werden? Einige sehen keine andere Wahl, als Nutzer aus der EU einfach auszusperren.

Ich selbst habe bislang: Eine Datenschutzbestimmung aus 'nem Generator kopiert, die IP-Adressen der Kommentatoren anonymisiert sowie die Kommentarpflichtfelder für Mailadressen gelöscht. Für die Newsletter-Anmeldung in der Sidebar bastel ich demnächst noch irgendein Häkchen hin, wie ich mit Embeds und oEmbeds umgehe, weiß ich noch nicht und soweit ich weiß, sind die einzigen Cookies, die meine WP-Installation noch setzt, irgendwas mit Emojis (weiß der Geier warum).

Mit anderen Worten: Ich hab' keinen blassen Dunst, wie ich die DSGVO hier umsetzen werde.

13. Mai 2018

Trolley Problem reallife'd with Mice

Wissenschaftler haben zum ersten mal das bekannte Trolley-Problem in Real Life mit (fiktiven) Elektroschocks für Mäuse nachgestellt. Ergebnis: In Wirklichkeit drücken noch mehr Leute den Knopf, um „nur“ eine Maus auszuschalten, als in theoretischen Überlegungen.

Wie auch immer. Niemand schlägt die Eleganz der Lösung des Trolley-Problems von E.J. Masicampos zweijährigem Sohn.

Paper: Of Mice, Men, and Trolleys: Hypothetical Judgment Versus Real-Life Behavior in Trolley-Style Moral Dilemmas

The researchers gathered 200 people and told them they were about to zap a cage of five mice with a strong electric shock. Participants were told if they pressed a button then the electroshock would be diverted to a cage containing one mouse instead. (The mice were not actually shocked in the end, it was just an empty threat. Phew). Before this, though, they asked the participants how they thought they would hypothetically react to this problem.

The results showed 66 percent of people would press the button in a hypothetical scenario, according to New Scientist. However, when the chips were down and the real mice were in front of them, 84 percent of people chose to press the button and actively zap the one mouse. You might assume that people would think more emotionally in a real scenario and more rationally in abstract scenarios, but this was not what they found at all.

Crucially, the study showed that people think differently in hypothetical dilemmas compared to real-life scenarios.

Atlas Escapes

Atlas hat die Schnauze voll: „Atlas has experienced love and loss, and now he wants his freedom.“

10. Mai 2018

Here are the Russian-made Facebook ads that tried to shake American politics

„On Thursday morning, the House of Representatives' Permanent Select Committee on Intelligence released a vast trove of thousands of Russian-bought Facebook and Instagram ads designed to sow doubt among the American population in the run-up to the November 2016 presidential election.“

Rick And Morty gets massive 70-Episode Renewal

Thats a lot of Rick & Morty to binge: Rick and Morty kriegt nicht nur 'ne vierte Staffel, sondern eine 70-Folgen-Verlängerung auf zwei oder Drei Staffeln über die nächsten paar Jahre. Und es freut mich über alle Maßen, dass Dan Harmon nach dem künstlerisch zwar wertvollen, aber von Businessdeppen vollkommen zerstörten Community-Debakel nochmal so einen richtig fetten dicken Hit landet. Kudos!

Rick and Morty is getting a fourth season. And a lot more than that. Adult Swim has ordered a staggering 70 new episodes of the popular animated series as part of a new long-term deal with the show’s creators Dan Harmon and Justin Roiland. That is more episodes than Rick and Morty‘s first three seasons combined (31 episodes).

The massive pickup, rarely seen these days, underscore Rick and Morty‘s outsized success. Its most recent Season 3 finale delivered Adult Swim’s highest ratings in history and helped the show claim the title of #1 comedy across all of television for 2017 with millennials.

Gib mir den Rest, Baby…

AI will spell the end of capitalism

AI may eat superficial critiques of socialism, weil AI anscheinend das primäre Konzept der „Vorhersage“ technologisch ersetzen kann, in Ökonomen-Speak formuliert: AI kann „supplant the imperfections of 'the invisible hand'“.

Das Konzept der „Vorhersage von X“ geht natürlich weiter, als die „Unsichtbare Hand“ und ist grade im Kontext von Wahrnehmung und Psychologie grundlegend.

If AI remains under the control of market forces, it will inexorably result in a super-rich oligopoly of data billionaires who reap the wealth created by robots that displace human labor, leaving massive unemployment in their wake.

But China’s socialist market economy could provide a solution to this. If AI rationally allocates resources through big data analysis, and if robust feedback loops can supplant the imperfections of “the invisible hand” while fairly sharing the vast wealth it creates, a planned economy that actually works could at last be achievable. […]

Marx’s dictum, “From each according to their abilities, to each according to their needs,” needs an update for the 21st century: “From the inability of an AI economy to provide jobs and a living wage for all, to each according to their needs.”

8. Mai 2018

Cory Doctorow: The Engagement-Maximization Presidency

Good one from Cory:

Tying commercial success and programmers’ pay, bonuses, and career progression to “engagement” has created an entire arsenal for capturing and directing attention without regard to the effect of these techniques on the user’s subjective experience of the product. A company that needs you to be engaged with its product is not necessarily concerned with whether you enjoy that engagement: if you visit Google to look up a cookie recipe, get directed to a news-cycle about impending nuclear armageddon and spend the afternoon terrifying yourself and never bake the cookies, that is a suc­cess for Google, even if you go to bed hungry and anxious at the end of it.

Tying human attention to financial success means that the better you are at capturing attention – even negative attention – the more you can do in the world. It means that you will have more surplus capital to reinvest in attention-capturing techniques. It’s a positive feedback loop with no damp­ening mechanism, and, as every engineer knows, that’s a recipe for disaster. Machines that have a system for speeding up and no system for slowing down eventually tear themselves apart and explode. […]

Since Trump’s audiences are extreme, and since they like things that outrage others, Trump’s statements make for excellent clickbait: it’s nearly impossible to hear one of the pronouncements that emerges from this evo­lutionary process whose selective pressure is cheers from bigots without repeating it, “Did the President just say _______?” […] Trump and ad-tech co-evolved without ever colluding: he is the engagement-maximization president.

NYTimes: Meet the Renegades of the Intellectual Dark Web

Die NYTimes über das „Intellectual Dark Web“. Immer noch ein sehr schöner Begriff. Hier 'ne neue Seite zu den Dark Knight of Discourse: http://intellectualdark.website/

Gib mir den Rest, Baby…

Bitcoin Sees Wall Street Warm to Trading Virtual Currency

Die Businesskasper wollen Bitcoin an der Wall Street zocken. Bin gespannt, ob das a) das Prinzip Cryptowährung mainstreamfähig macht und b) die Volatilität (also die Sprunghaftigkeit des Kurses) zügeln kann. Interessante Entwicklung, auch wenn ich bei Cryptowährungen mehr als skeptisch bin.

NYTimes: Bitcoin Sees Wall Street Warm to Trading Virtual Currency

Gib mir den Rest, Baby…

7. Mai 2018

What Is the 'Intellectual Dark Web'?

„Intellectual Dark Web“, der Begriff gefällt mir.

Reason.com: What Is the 'Intellectual Dark Web'?
Podcast (MP3): gfub78/APR_22nd_mixdown_final.mp3

What is the "Intellectual Dark Web"? The technical answer might be, "A phrase coined by mathematician and Thiel Capital Managing Director Eric Weinstein to describe a loose confederation of left-right intellectuals who share in common an open, occasionally career-altering defiance of the 'gated institutional narrative' enforced by media/academia/Hollywood, particularly as concerns identity politics."

Vanity Fair writer Tina Nguyen is getting criticized this week by IDW types for a piece connecting ideological traveler Kanye West to the movement, which she characterizes as being "comprised of right-wing pundits, agnostic comedian podcasters, self-help gurus, and disgruntled ex-liberals united by their desire to 'red pill' new adherents." More charitably, L.A. Times columnist Meghan Daum contends that dark-webbers "wish to foster a new discourse that can allow innovative thinkers to wrestle with the world's problems without having to tiptoe around subjects or questions deemed culturally or politically off-limits."

Whatever the adjectives, it's a group of people, many of them familiar to Reason readers, who are interested in free speech and free thought, sensitive to intellectual conformity, and adept at using new media to route around hostile gatekeepers. Their ranks are generally said to include Jonathan Haidt, Dave Rubin, Jordan Peterson, Sam Harris, Ayaan Hirsi Ali, Claire Lehmann, and James Damore.

Sylvester Stallone In Line To Take On Mexican Cartel In ‘Rambo 5’

Fifth Blood: Sylvester Stallone In Line To Take On Mexican Cartel In ‘Rambo 5’.

Sylvester Stallone is set to return for a fifth installment in the Rambo franchise, I understand. There were whispers he may also direct but that doesn’t seem to be the case. […]

In the fifth episode of the franchise, when the daughter of one of his friends is kidnapped, Rambo, who has been working on a ranch, crosses the U.S.-Mexican border and quickly finds himself up against the full might of one of Mexico’s most violent cartels.

4. Mai 2018

Biology Will Be the Next Great Computing Platform

Crispr is spawning its own third party biotech-industry. Better to wrap your head around programmable, modular Bodies of all living things now before the lawyers do.

Wired: Biology Will Be the Next Great Computing Platform

Crispr, the powerful gene-editing tool, is revolutionizing the speed and scope with which scientists can modify the DNA of organisms, including human cells. So many people want to use it—from academic researchers to agtech companies to biopharma firms—that new companies are popping up to staunch the demand. Companies like Synthego, which is using a combination of software engineering and hardware automation to become the Amazon of genome engineering. And Inscripta, which wants to be the Apple. And Twist Bioscience, which could be the Intel.

All these analogies to the computing industry are more than just wordplay. Crispr is making biology more programmable than ever before. And the biotech execs staking their claims in Crispr’s backend systems have read their Silicon Valley history. They’re betting biology will be the next great computing platform, DNA will be the code that runs it, and Crispr will be the programming language.

Disguised women sneak into Iranian football match

Ist hier etwa Weibsvolk anwesend? --> BBC: Disguised women sneak into Iranian football match

Several Iranian women have caught people's attention by revealing the lengths they go to to attend a football match.

Donning beards and wigs, they disguised themselves as men so they could watch their team, Persepolis, play rivals Sepidrood at the Azadi stadium in Tehran last Friday.

Although there's no official ban on women going to sporting events in Iran, it is rare for them to attend as they are often refused entry. Prior to the Islamic revolution of 1979, women were allowed to attend sporting events.

‘What We Do in the Shadows’ Scores Series Order at FX

Waititi dreht eine 10teilige „What We Do in the Shadows“-Serie für FX. Dazu kommen die bereits bekannten Spinoffs „We're Wolves“ und eine zusätzliche Serie fürs neuseeländische Fernsehen: ‘What We Do in the Shadows’ Scores Series Order at FX. <3

Gib mir den Rest, Baby…

Ip Man 4 is a thing

Just rewatched the Ip Man-Series, still some of the best modern martial arts, so yay: Ip Man 4 Begins Shooting, Donnie Yen Shares First Video.

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1. Mai 2018

Tag der Arbeit: Was ein bedingungsloses Grundeinkommen bringt

Nette Zusammenfassung der Argumente für und wieder des BGE: „Jobverluste durch Digitalisierung, ungerechtes Hartz IV: Viele bezweifeln, dass der Sozialstaat die großen Probleme noch lösen kann - und fordern ein bedingungsloses Grundeinkommen. Kann es diesem Anspruch gerecht werden?“

spOnline: Tag der Arbeit: Was ein bedingungsloses Grundeinkommen bringt

Und schön auch, dass sie den (meines Erachtens) Fehlschluss der Arbeitsplatz-Substitutions-Argumentation aufzeigt, wie sie sich in den Aussagen zum Beispiel von David Precht äußern: „'Ein Busfahrer, der seinen Beruf verliert, wird nicht anschließend Virtual-Reality-Designer.'“ Nice. Toll. Wenn es den VR-Designer überhaupt bräuchte.

Denn die AIs dürften schon bald in der Lage sein, ganze Welten auf Ansage des Kunden selbst zu erschaffen. Siri, bau mir eine Galaxis voller Käseplattenplaneten mit lilagelb-gepunkteten Einhörnern und violá, done. Den Designer braucht es da maximal in der Dev-Phase und diese Arbeitsplätze dürften in der Menge den Arbeitsplatzbedarf wohl kaum decken, grade da Digitalität ein Streben nach Monopolen fördert. Nochmal komplizierter: Die Arbeitsplatzvernichtung durch AI dürfte exponentielles Wachstum aufweisen, die von einer einfachen 1:1-Substitution nicht getragen werden kann.

Freilich ist diese totale Ausrechenbarkeit nicht auf alle Berufe anwendbar, aber ich glaube deshalb noch lange nicht an eine ausreichende Substitution durch neue Arbeitsplätze. Mit anderen Worten: Meiner Meinung ist ein BGE oder ein ähnliches Konzept zwingend notwendig, um ökonomische Strukturen der Zukunft überhaupt herzustellen – wenn man nicht sofort den StarTrek-Weg gehen will und Geld vollkommen abschafft.

30. April 2018

'We're doomed': Mayer Hillman on the climate reality no one else will dare mention

Wäre Hillman der einzige, der so apokalyptisch über den Klimawandel redet, ich würde es ignorieren. Leider ist er nicht der einzige und Miami säuft bereits ab. Yay Future!

Guardian: 'We're doomed': Mayer Hillman on the climate reality no one else will dare mention

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Electronics-recycling innovator is going to prison for trying to extend computers' lives

Eric Lundgren geht in den Knast, weil er freie Software, die jeder Runterladen kann, auf Discs brennt. Ein weiteres Beispiel dafür, wie sehr die Legislative des 20. Jahrhunderts mit der Realität des 21. Jahrhunderts kollidiert und massiven Schaden verursacht. Eine AI hätte möglicherweise das Gesetz geändert, aber soweit sind wir noch nicht.

LA Times: Electronics-recycling innovator is going to prison for trying to extend computers' lives

Gib mir den Rest, Baby…

Gewerkschaften lehnen bedingungsloses Grundeinkommen ab

Arbeit sei mehr als Broterwerb, sagte Hoffmann. Sie strukturiere den Alltag, sorge für Teilhabe und sozialen Zusammenhalt. Ob die Digitalisierung traditionelle Jobs vernichte, ohne dass in gleichem Maße andere entstehen würden, sei noch offen, sagte Hoffmann. "Schon in den Siebzigerjahren hieß es, Roboter und technologischer Fortschritt machen arbeitslos." Das sei jedoch kein Automatismus. Es sei zudem unklar, wie ein bedingungsloses Grundeinkommen finanziert werden könnte.

spOnline: Gewerkschaften lehnen bedingungsloses Grundeinkommen ab

Gib mir den Rest, Baby…

29. April 2018

Markus Söder wundert sich über Kirchenkritik an Kruzifix-Beschluss

Söder fickt sich mit seiner eigenen Aussage und entlarvt seinen Grundgesetzverstoß: „Und manchmal wundere ich mich sogar, dass dies aus kirchlichen Kreisen kommt. Denn da wär mir ehrlich lieber, man würde sich zum eigenen Kreuz bekennen, man würde sich zum Symbol der eigenen Religion dazustellen, anstatt es kritisch zu hinterfragen.“

spOnline: Markus Söder wundert sich über Kirchenkritik an Kruzifix-Beschluss

Zunächst ist das Kreuz also ein kulturelles Symbol und kein religiöses, denn dann würde es ja gegen das Neutralitätsgebot verstoßen. Sobald sich aber Kritik laut macht, grade auch aus Kirchenkreisen, wird es doch zum religiösen Symbol, dass doch grade die Religiösen bitte nicht im politischen Kontext hinterfragen sollen, in den es eben nicht gehört oder eben doch, so ganz ist mir Söders Linie hier nicht klar. Ihm selbst wohl auch nicht, denn der wollte nur ein bisschen Identitär spielen. Idiot.

If you want to know how we ended up in a cyber dystopia, read Ready Player One

Laura Hudson trifft den regressiven, rückwärtsgewandten und konservativen Nagel von Ready Player One auf den Kopf, den Spielberg in seiner seichten, aber sehr unterhaltsamen Adaption leider übersehen hat. RPO ist so gesehen wirklich der Text (neben Black Mirror), der unsere Zeit am besten beschreibt – leider wohl nicht in der Form, die die Fans gerne hätten.

The Verge: If you want to know how we ended up in a cyber dystopia, read Ready Player One

the OASIS is designed to grant power to those who are most obsessed with the past, reserving its greatest blessings not for its forward thinkers, but for those who can most accurately recite all the dialogue from Monty Python and the Holy Grail. (This is an actual plot point.)

If that seems backward, and far more concerned with where we’ve been than where we’re going, that’s because it is. But as many of the modern internet’s architects are declaring the internet broken, offering mea culpas, apologizing for their short-sightedness and irresponsibility, and getting called into Senate hearings, the book is a document worth reexamining in 2018; not because this novel-length blind spot has anything to say about where we are today, but because the ignorance and misguided optimism embedded in its pages is precisely how we got here. It is instructive now, as a road map for how we arrived at our present cyber-dystopia, and the dangers of building a world for “everyone” on the concerns and fantasies of the few.

28. April 2018

Children struggle to hold pencils / Schools are removing analogue clocks from exam halls as teenagers 'cannot tell the time'

Kids entwickeln anscheinend nicht mehr genug Muskelkraft in den Fingern, um Stifte richtig halten zu können, und sie entwickeln wohl auch Probleme damit, analoge Uhren lesen zu können. Ein paar Worte dazu.

1. Kinder sollten unbedingt (mindestens) in den ersten vier Klassen exklusiv mit der Hand schreiben. Diesen Satz bitte dreimal in ganz großen pinken Buchstaben an jede Schule schreiben. 2. Die Meldung des Telegraphs ist alarmistisch, wenn auch beunruhigend. Die analogen Uhren werden „nur“ aus Test-Umgebungen entfernt, in denen eine Ablenkung durch „Zeit-Interface-Übersetzung“ tatsächlich minimale aber negative Auswirkungen haben könnte (ich übertreibe). Aber: Wenn Kids Probleme beim Leser der analogen, mathematisch-logischeren (da 12er-Einteilung) Uhr entwickeln, haben wir ein Problem.

Bildung ist übrigens so ungefähr das einzige Thema, bei dem ich wohl tatsächlich konservativ denke. Ich bin kein Freund von Computern an Schulen (damit meine ich nicht geleiteten Computer/Coding-*Unterricht*, den gerne ab Klasse 1 in 1 Stunde die Woche oder so). Aber bitte keine Tablets als Schreibersatz oder Laptops als Bruchrechnungshilfe. Die Ausarbeitung der Lösungen mit Stift und Papier graviert Information ins Hirn, mehrere Studien belegen das. Wir täten gut daran, grade in Fragen der Bildungspolitik auf die Wissenschaft zu hören, nicht auf die Laptopverkäufer der Tech-Industrie.

Guardian: Children struggle to hold pencils due to too much tech, doctors say

Children are increasingly finding it hard to hold pens and pencils because of an excessive use of technology, senior paediatric doctors have warned.

An overuse of touchscreen phones and tablets is preventing children’s finger muscles from developing sufficiently to enable them to hold a pencil correctly, they say.

“Children are not coming into school with the hand strength and dexterity they had 10 years ago,” said Sally Payne, the head paediatric occupational therapist at the Heart of England foundation NHS Trust. “Children coming into school are being given a pencil but are increasingly not be able to hold it because they don’t have the fundamental movement skills.

Telegraph: Schools are removing analogue clocks from exam halls as teenagers 'cannot tell the time'

Schools are removing analogue clocks from examination halls because teenagers are unable to tell the time, a head teachers’ union has said.

Teachers are now installing digital devices after pupils sitting their GCSE and A-level exams complained that they were struggling to read the correct time on an analogue clock.

Malcolm Trobe, deputy general secretary at the Association of School and College Leaders (ASCL), said youngsters have become accustomed to using digital devices.

“The current generation aren’t as good at reading the traditional clock face as older generations,” he told The Telegraph.

“They are used to seeing a digital representation of time on their phone, on their computer. Nearly everything they’ve got is digital so youngsters are just exposed to time being given digitally everywhere.”

Mr Trobe, a former headmaster, said that teachers want their students to feel as relaxed as possible during exams. Having a traditional clock in the room could be a cause of unnecessary stress, he added.

He said that schools are trying to make everything as “as easy and straightforward as possible” for pupils during their exams.

Abstimmung der EU-Staaten: Verbot für bienenschädliche Insektizide

Gut: „Die sogenannten Neonikotinoide gelten als eine Ursache für das Bienensterben. Drei dieser Insektengifte sollen in Europa nun nicht mehr im Freien eingesetzt werden dürfen. Der Einsatz in Gewächshäusern bleibt erlaubt.“

Die Pestizide werden auch für den Rückgang der Insektenpopulation um bis zu 80% verantwortlich gemacht, der Schritt ist also mehr als überfällig.

27. April 2018

Söders Kreuz: "Ein klarer Verfassungsbruch, den wir nicht klaglos hinnehmen werden!"

Seit Söders Gesetzesinitiative, Kreuze in den Eingängen bayerischer Amter aufzuhängen, bezeichne ich sein Vorhaben als Verstoß gegen das Grundgesetz. Die Giordano Bruno Stiftung gibt mir Recht und ich fürchte für den lieben Söder, dass er es bei Regenbogenpimmeln belassen muss. Good.

Link: "Ein klarer Verfassungsbruch, den wir nicht klaglos hinnehmen werden!"

"Der Beruf des Politikers ist bedauerlicherweise kein klassischer Ausbildungsberuf, der ein Mindestmaß an Know-how voraussetzt. Ansonsten müsste Markus Söder wissen, dass auch bayerische Politiker dem Gebot der weltanschaulichen Neutralität des Staates verpflichtet sind!" Mit diesen Worten kommentierte gbs-Vorstandssprecher Michael Schmidt-Salomon den Entschluss des bayerischen Ministerpräsidenten, Kreuze in den öffentlichen Einrichtungen seines Landes aufzuhängen.

"Das Bundesverfassungsgericht hat bereits 1965 festgestellt, dass das Grundgesetz den deutschen Staat als 'Heimstatt aller Staatsbürger' zu 'weltanschaulich-religiöser Neutralität' verpflichtet", erklärte Schmidt-Salomon. "Söders Entscheidung, die dieses Gebot offen verletzt, stellt daher einen klaren Verfassungsbruch dar, den wir nicht klaglos hinnehmen werden! Offenbar will er sich bei PEGIDA und der AfD anbiedern und sich als 'Retter des christlichen Abendlandes' aufspielen. Aber das ist das denkbar schlechteste Mittel, um die offene Gesellschaft gegen ihre Feinde zu verteidigen. Wohin diese sonderbare Mixtur aus religiösen Werten und nationalem Chauvinismus führt, kann man an Trump, Putin oder Erdogan studieren."

Vorher auf NC:
Söders Regenbogenpimmel für Bayern
Bayern: CSU nennt Kruzifix-Kritiker "Religionsfeinde"

New TOOL-Song from new TOOL-Album

Der erste neue Tool-Song vom ersten neuen Tool-Album seit 12 Jahren (via Marc).

Gib mir den Rest, Baby…

Zwei neue Songs – ABBA wiedervereinigt

Ich habe hier als Überlebender meines Abba-Traumas die persönliche Verpflichtung auf die Wiedervereinigung der Band hinzuweisen.

spOnline: Zwei neue Songs – ABBA wiedervereinigt: „Eigentlich wollten sie nur Avatare von sich auf Tour schicken. Doch in den Gesprächen über das Projekt sind sich die vier Musiker von ABBA wieder nähergekommen. Das Ergebnis: zwei neue Songs.“

Ich habe mit meiner damaligen auralen Hirnverletzung längst meinen Frieden gemacht und kann sogar fantastische Portishead-Remixe ihrer Songs anhören, vielleicht sogar die neuen, wer weiß.

Jedenfalls: Abba gehen demnächst als digitale Avatare auf Tour und haben zwei neue Songs aufgenommen. Ich dachte, ihr solltet das wissen.

Trump Voters Driven by Fear of Losing Status, Not Economic Anxiety, Study Finds

Ich habe hier selbst die eher ökonomischen Faktoren als (einen) Grund für die Wahl Trumps genannt, dies ist aber bereits die zweite Studie, die diese Erkenntnis mindestens relativiert und eher Status-Verlustängste für das golden Desaster verantwortlich macht. Ich fürchte, sie haben Recht.

NYT: Trump Voters Driven by Fear of Losing Status, Not Economic Anxiety, Study Finds

A study published on Monday in the Proceedings of the National Academy of Sciences questions that explanation, the latest to suggest that Trump voters weren’t driven by anger over the past, but rather fear of what may come. White, Christian and male voters, the study suggests, turned to Mr. Trump because they felt their status was at risk.

“It’s much more of a symbolic threat that people feel,’’ said Diana C. Mutz, the author of the study and a political science and communications professor at the University of Pennsylvania, where she directs the Institute for the Study of Citizens and Politics. “It’s not a threat to their own economic well-being; it’s a threat to their group’s dominance in our country over all.”

26. April 2018

Bayern: CSU nennt Kruzifix-Kritiker "Religionsfeinde"

CSU: "Bei den Kritikern haben wir es mit einer unheiligen Allianz von Religionsfeinden und Selbstverleugnern zu tun", sagte Generalsekretär Markus Blume. "Wer ein Kreuz aufhängt, legt damit ein Bekenntnis ab und muss sich nicht rechtfertigen", wird Blume von den Zeitungen des Redaktionsnetzwerks Deutschland (RND) zitiert.

Link: Bayern: CSU nennt Kruzifix-Kritiker "Religionsfeinde"

„Wer ein Kreuz aufhängt, legt damit ein Bekenntnis ab“: Blume hat damit exakt Recht und exakt deshalb ist das Kreuz-Gesetz der Bayern verwerflich und meines Erachtens auch grundgesetzwidrig: Ein Amt hat kein Bekenntnis zur Kirche und zum Christentum abzulegen, sondern zum Grundgesetz. Darüberhinaus haben es ausgerechnet die jungen Katholiken und Evangelische Jugend verstanden (siehe Artikel), dass dieses Symbol ausgrenzt, was sich einem Amt aus bürgernähe alleine bereits verbietet. Die Aktion ist reiner Narzissmus der CSU.

Außerdem kann ich Herrn Blume gerne mal ein paar Theorien zu Mythologie, Fiktion und Religion vorstellen, die weit stichhaltiger sind, weit wissenschaftlicher begründet als sein ahnungsloses „Religionsfeind“-Geschwafel und die genau deshalb den Kritikern Recht geben würden.

Ich fürchte aber, Blume will tiefere Erkenntnisse zu Religion und Mythologie nicht verstehen, sondern er fühlt sich in seiner Ehre als Leser des ältesten Fantasy-Romans der Welt gekränkt. Ein dummer Fanboy einer uralten Meme, der Blume, mehr nicht. Leider hat er Macht.

Global Recorded Music Revenues Grew By $1.4 Billion in 2017

Seit ein paar Jahren trommle ich hier und überall für Bandcamp, seitdem ich wieder Musik kaufe, direkt bei den Künstlern und bei kleinen Labels, höre ich wieder bewusster und meine Sammlung ist wieder überschaubarer und zugänglicher (ahem, naja). Die Tage wurden wohl die weltweiten Verkaufszahlen der Musikindustrie veröffentlicht und das Geschäft erholt sich ungefähr auf dem Level von 2008. Interessiert mich aber nicht wirklich, was mich wirklich interessiert: Mit rund 30% sind an dieser Erholung genau diese Direktverkäufe auf (u.a.) Bandcamp und Streams von Independent-Künstlern verantwortlich. Geil.

Link: Global Recorded Music Revenues Grew By $1.4 Billion in 2017

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25. April 2018

RIP Echo: [Der Preis] wird nach Skandal komplett abgeschafft

Der Echo wird eingestampft. Good riddance, der Preis war eh nur ein Endpunkt im Hype-Cycle des Supermainstreams, nicht einmal hab ich den angesehen oder verfolgt.

„Der Echo ist Geschichte. Den Musikpreis soll es nach dem Skandal um die Auszeichnung der Rapper Kollegah und Farid Bang, denen Antisemitismus vorgeworfen wird, nicht mehr geben. Das hat der Vorstand des Bundesverbandes Musikindustrie am Donnerstag beschlossen.“

Thing is: Der Preis bleibt derselbe, er heisst dann nur anders. Als ob der Bundesverband der Musikindustrie sich trauen würde, einen solchen Preis tatsächlich an etwas anderem als Verkaufszahlen oder Geld auszureichten oder –GASP– echte gute Musik auszuzeichnen.

Egal, hauptsache ich kann mir „Echo RIP“ ins Blog kleben.

Björn Höcke von Opel-Beschäftigen bei Demo abgedrängt

Arbeiter schieben Bernd Höcke ab, lulz: Demo in Thüringen
Opel-Mitarbeiter drängen Höcke ab
.

"Auf Wiedersehen, auf Wiedersehen": Thüringens AfD-Chef Björn Höcke ist sichtlich konsterniert, als die Opel-Beschäftigten ihm diese Worte immer wieder entgegenrufen. Eigentlich wollte er am Opel-Werk in Eisenach am Dienstag die Belegschaft bei einer Demonstration unterstützen. Doch auf die Hilfe des AfD-Mannes verzichteten die Mitarbeiter lieber. […]

Die Solidarität der AfD werde nicht gebraucht, erklärte der Betriebsrat.