13. Oktober 2018

Martin Gurri on Ritual Rage on the Web

Am 12. Oktober 2017 hielt Gurri Vortrag am Hannah Arendt Center auf der Konferenz Crises of Democracy: Thinking in Dark Times.

Darin erklärt er neben vielen anderen Dingen auch das geile neue Internet: „The weird dynamic of the web makes verbal violence, ritual rage, the only acceptable rhetorical pasture. Every political controversy results in personal abuse and death threats. Extreme actors on opposite sides rejoice in finding each other. They can engage in loud and vicious combat, attract attention, drown out moderate voices – this perverse satisfaction, almost happiness, when the people you oppose perpetrate some horror proves beyond reasonable doubt that [the opponent] should not exist.“

Und: „Trump has mastered the nihilist style of the Web.“

Die mit Trump und Brexit überarbeitete Ausgabe seiner 2014er Buchs Revolt of the Public steht ab sofort auf meiner Leseliste:

In the words of economist and scholar Arnold Kling, “Martin Gurri saw it coming.” Technology has categorically reversed the information balance of power between the public and the elites who manage the great hierarchical institutions of the industrial age—government, political parties, the media. The Revolt of the Public tells the story of how insurgencies, enabled by digital devices and a vast information sphere, have mobilized millions of ordinary people around the world.

Originally published in 2014, this updated edition of The Revolt of the Public includes an extensive analysis of Donald Trump’s improbable rise to the presidency and the electoral triumphs of “Brexit” and concludes with a speculative look forward, pondering whether the current elite class can bring about a reformation of the democratic process, and whether new organizing principles, adapted to a digital world, can arise out of the present political turbulence.

12. Oktober 2018
7. Oktober 2018

Twitter as toxic High Frequency Trading for News

Schöne Metapher von Rafael Behr im Prospect Magazin in einem Text darüber, wie Twitter die Politik vergiftete (Original-Artikel hinter Paywal). Er vergleicht den Effekt, den Twitter auf die politische Berichterstattung hatte, mit dem des High Frequency Trading an der Börse, und ich möchte anfügen: mit dem Unterschied, dass wo HFT mit Aktienkursen und Bewertungen arbeitet, der 24/7-Twitter-Newscycle-Hurricane nun vor allem über Emotionen und psychologische Eigenschaften des Hiveminds geleitet wird. Social Media als Radikalisierungsmaschine der Massen.

Prospectmagazine: How Twitter poisoned Politics

Twitter has had an effect on political news akin to the impact high-frequency trading had on financial markets. Just as algorithms there can subordinate judgment to trend, intensifying the move in the market in whichever direction it already happens to be heading, so with Twitter we can see volatile intra-day trade in an individual’s political stock. The system can then be gamed by organised campaigners who tweet and retweet in a quasi-robotic frenzy, and it can be manipulated by actual robots—bogus accounts that typically amplify partisan opinions, on behalf of the Russian security services or anyone else who might wish to cause trouble. One study estimated such “bots” might constitute 9-15 per cent of all Twitter accounts. It can be hard to distinguish between a mechanical troll working to a wrecking algorithm and a human maniac sitting in pyjamas firing off outrage through the night.

Part of journalists’ professional vanity is the belief that we can observe a herd while detaching ourselves from its movements. We suppose we can be on Twitter without belonging to Twitter. We see its flaws while flattering ourselves that it doesn’t prejudice our work. This is untrue. We cannot un-see the things to which we are exposed, nor insulate ourselves from peer pressures and taboos. It is no easier to look at Twitter without being influenced by it than it is possible to jump into a river without getting wet. It doesn’t matter that you claim to be swimming against the flow. You are still in the water. […]

In place of the old top-down message discipline, Twitter brings bottom-up policing—a kind of ideological vigilantism as swarms of loyal adherents to one position or another impose whatever the crowd has settled on as orthodoxy. That raises the prospect of parties too divided to present voters with coherent, unified programmes and leaders so beholden to doctrinaire followers that there is no scope for the kind of compromises and consensus-building that are necessary for stable government. […]

Otherwise mild-mannered and reasonable people turn deliriously combative on Twitter. Cycles of aggression flare up over nothing. I don’t think it is an exaggeration to say that Twitter can inflict mental injury on people working in politics.

And the rage appears endemic to the platform, regardless of the issue. It is unsurprising that disciples of radical ideologies—both far-left and far-right—express themselves ferociously. But it is extraordinary to see how many self-styled centrists have adopted extremist manners. The #FBPE (“follow-back, pro-European Union”) hashtag can turn formerly sober and unassuming europhiles into virtual stone-throwing yobs. A mob with moderate slogans is still a mob.

Twitter, it seems, can radicalise anyone. That is deleterious on an individual level, but profoundly corrupting of the collective political process. The website is a vast polarising machine—a centrifuge that separates politics into the most extreme iterations of any given position. When the ideal conception of politics might be rival teams, advancing competing policy prescriptions based on some common set of facts, Twitter turns us into quasi-religious cults, looking at the world in terms of righteous believers and despicable blasphemers.

5. Oktober 2018

The Morality War: Should Art Be a Battleground for Social Justice?

Die NYTimes über das Ergebnis des jahrelangen virtue signaling contest um Karmapoints von der eigenen Peergroup. Leidtragender, wie immer: Kultur und vor allem ihre Rituale. Ich habe neulich mal wieder Louis CK live angesehen und ich vermisse ihn. Suck my bag of dicks.

NYTimes: The Morality War: Should Art Be a Battleground for Social Justice? (via New Models)

We’re talking less about whether a work is good art but simply whether it’s good — good for us, good for the culture, good for the world.

We have language that helps do the sorting. A person who insults, harasses or much, much worse is “problematic,” and certain “problematic” people, and their work, gets “canceled.” […] That leads to something farcical like the Grammys’ rumored prophylactic shunning of the popular white musician Ed Sheeran from the three biggest award categories, lest he triumph over Kendrick Lamar or Childish Gambino and cause a firestorm of upset. […]

A disagreement over one piece of culture points to where our discourse has arrived when it comes to talking about all culture — at a roiling impasse. The conversations are exasperated, the verdicts swift, conclusive and seemingly absolute. The goal is to protect and condemn work, not for its quality, per se, but for its values. Is this art or artist, this character, this joke bad for women, gays, trans people, nonwhites? Are the casts diverse enough? Is this museum show inclusive of enough different kinds of artists? Does the race of the curators correspond with the subject of the show or collection? Increasingly, these questions stand in for a discussion of the art itself.

3. Oktober 2018
23. Juli 2018

Comedy und die illiberale Linke

Guter Clip über Comedy auf amerikanschen Universitäten. Vice News schwenkt sein Fähnchen zwar mal wieder, diesmal in den Wind gegen die Illiberale Linke, was wohl (auch) dem EInfluss von Bill… Gib mir den Rest, Baby!

Mesut Özil, Fußballgott, Respekt

Fußballgott hat keinen Bock mehr für eine Menschenmannschaft zu spielen, die ihn rassistisch beleidigt und keinen Respekt entgegenbringt. Ich kann den Gott gut verstehen, ich hatte es selbst in der Vergangenheit mit Menschengruppen zu tun, die mich gemobbt haben und mir nicht den geringsten Respekt entgegenbrachten und habe dann schlichtweg die Reißleine gezogen, da diese Menschen in dieser Gruppe toxisch agierten. Man hält sich dann am besten von diesen Menschen fern, selbst wenn es mal gute Freunde waren, und erst Recht spielt man nicht in ihrer Mannschaft.

Zu Mesut Özils Diktator-Pics gibt es folgendes zu sagen:

- Erdogan ist nach unseren Maßstäben ein Tyrann, der semi-demokratisch gewählt wurde und ja, Özil hat eine Vorbildfunktion. Diese steht aber nicht höher, als seine freie Entscheidung und sein Recht auf Bilder mit einem fellow Celebrity. Ein beschissenes Promi-Pic spielt dqrüber hinaus keine Rolle, außer für Menschen, die Bild-Zeitung lesen und/oder im Diskurs zulassen.

- Das Bild steht in einer ganzen Reihe anderer Pics, das Pic vom Mai war in keinster Weise herausragend oder besonders und eine Unterstützung des Wahlkampfes ist ein Kontext, der für Aktivisten und Journos eine Rolle spielen mag, nicht aber für einen Fußballer, denn…

Was die Kritiker von Mesut Özil, Fußballgott, hier von ihm verlangen, ist Aktivismus. Nichts weiter. Sie, die meist linken Aktivisten und Journos, drängen Özil in eine Rolle, die er nicht hat, nie wollte, nie angedeutet hat und für die er nicht unterschrieben hat. Sie projizieren ihre eigenen Ziele auf einen Unschuldigen und wenn er nicht ihren Anweisungen folgt, wird er memetisch in einem Shitstorm vernichtet. Das nennt man Propaganda.

Diese Propaganda richtet sich in diesem Fall gezielt gegen ein Individuum und betreibt politische Agenda. Dass ich persönlich diese Agenda unterschreibe, tut an dieser Stelle nichts zu Sache, die Vernichtung eines Menschen ist schändlich, auch distributed und memetisch. Punkt.

Dass die Organisation hinter dem Individuum (also in diesem Fall der DFB) dann vor der Entrüstung der AktivistInnen und Journos einknickte und einen der talentiertesten Hoffnungsträger dem Fleischwolf der irrationalen Masse preisgab, bezeugt nur beschämende Verhalten der führenden Akteure innerhalb dieser Organisation (also Bierhoff und wie die alle heißen, ich kenn mich nicht mit Fußball aus, aber kann einiges über Mobbing und Respektlosigkeit erzählen, which is why ich es erzähle).

Ein Nachbar von mir hat Erdogan gewählt. Ich habe seine Entscheidung hart kritisiert und ihm ins Gesicht gesagt, dass er nicht mehr alle Latten am Zaun hat und dass Erdogans Sohn und Nutzung der präsidentialen Strukturen seines Vaters ISIS finanziert. Er hat kurz gestutzt und dann haben wir Bier auf der Straße getrunken und gefeiert.

So geht Respekt vor dem Individuum und Özils Kritiker, die geilen connected Activists und die Alman-Journos vor ihren Tastaturen haben nicht die geringste Ahnung davon.

17. Juli 2018

Fakebook: Browser for Russias targeted Troll-Ads

Schönes Tool der Datenvisualisierer von Fathom, um die russischen Facebook-Anzeigen nach Keywords zu sortieren und so die Überschneidungen der anvisierten Interessen herauszuarbeiten:In late… Gib mir den Rest, Baby!
16. Juli 2018
15. Juli 2018
10. Juli 2018
2. Juli 2018

Studie: Radikale Islamisten rhetorisch gemäßigter als Nazis

Welt.de: Studie entdeckt Gemeinsamkeiten zwischen Islamisten und Neonazis: „Für eine Studie wurden zwischen 2013 und 2017 mehr als 10.000 extremistische Posts in sozialen Medien untersucht. Das Ergebnis: Islamisten und Neonazis haben viel gemeinsam. Allerdings sei die Rhetorik der Islamisten 'deutlich gemäßigter'.“

Hier die Studie: Hassliebe: Muslimfeindlichkeit, Islamismus und die Spirale gesellschaftlicher Polarisierung (Forschungsbericht des Instituts für Demokratie und Zivilgesellschaft und dem Institute for Strategic Dialogue // Maik Fielitz, Julia Ebner, Jakob Guhl, Matthias Quent, Jena/London/Berlin 2018)

28. Mai 2018

Opferkultur: Das große Mimimi

Kluger Kommentar von Anselm Neft über den links wie rechts gepflegten Opfermythos und die psychologischen Dynamiken der ideologischen Konflikte, die sich daraus ergeben: „Immer mehr Menschen sehen sich selbst als Opfer oder identifizieren sich mit welchen. Der Grund ist rechts wie links der gleiche: Man scheitert an den eigenen Ansprüchen.“

Wenn wir verstehen, dass wir alle Opfer und Täter sind, müssen wir die Welt nicht mehr in Opfer und Täter einteilen und mit dem Finger entweder auf uns oder andere zeigen.

Link: https://www.zeit.de/kultur/2018-05/opferkultur-debatte-sexismus-freiheit-gesellschaft/komplettansicht

10. Mai 2018

Drag queens banned from performing at Free Pride Glasgow event over fears acts will offend trans people

LOL. Mehr fällt mir dazu nicht mehr ein: „A Pride event in Glasgow has banned drag queens from performing, after committee members decided acts could offend trans people.“

8. Mai 2018

Cory Doctorow: The Engagement-Maximization Presidency

Good one from Cory:

Tying commercial success and programmers’ pay, bonuses, and career progression to “engagement” has created an entire arsenal for capturing and directing attention without regard to the effect of these techniques on the user’s subjective experience of the product. A company that needs you to be engaged with its product is not necessarily concerned with whether you enjoy that engagement: if you visit Google to look up a cookie recipe, get directed to a news-cycle about impending nuclear armageddon and spend the afternoon terrifying yourself and never bake the cookies, that is a suc­cess for Google, even if you go to bed hungry and anxious at the end of it.

Tying human attention to financial success means that the better you are at capturing attention – even negative attention – the more you can do in the world. It means that you will have more surplus capital to reinvest in attention-capturing techniques. It’s a positive feedback loop with no damp­ening mechanism, and, as every engineer knows, that’s a recipe for disaster. Machines that have a system for speeding up and no system for slowing down eventually tear themselves apart and explode. […]

Since Trump’s audiences are extreme, and since they like things that outrage others, Trump’s statements make for excellent clickbait: it’s nearly impossible to hear one of the pronouncements that emerges from this evo­lutionary process whose selective pressure is cheers from bigots without repeating it, “Did the President just say _______?” […] Trump and ad-tech co-evolved without ever colluding: he is the engagement-maximization president.

16. April 2018